Ban de Android a Huawei: Mate 30 sin Google? ¿Tu teléfono recibirá actualizaciones?

Qué significa la prohibición para Huawei y, lo que es más importante, para sus clientes

Las continuas dificultades de Huawei con el gobierno de Estados Unidos se han convertido en una importante noticia internacional, con Google retirando la licencia de Android de la compañía china, y hay enormes implicaciones para el futuro del negocio de teléfonos inteligentes de Huawei.

Antes de que lleguemos a lo que esto significa realmente para ti y tu teléfono Huawei, hagamos una breve historia de enfrentamientos entre Estados Unidos y Huawei. El gobierno de Estados Unidos acusa a Huawei de estar confabulado con el Partido Comunista de China, lo que supone un riesgo para la seguridad nacional. Todo esto se ha acelerado bajo el mandato del presidente Trump, pero las preocupaciones de Estados Unidos sobre Huawei y ZTE, que también se dice que tiene vínculos con el estado chino, se remontan a los años de Obama.

Huawei es una moneda de cambio en las negociaciones entre Estados Unidos y China.
El año pasado, el Congreso de los EE.UU. presionó a AT&T y Verizon para que abandonaran los planes de lanzar el Mate 10, frustrando los planes de Huawei de expandir su marca de consumo a los EE.UU. Después de esto, se prohibió a los empleados del gobierno de los EE.UU. el uso de teléfonos de Huawei o ZTE. Luego, a finales del año pasado, el director financiero de Huawei fue detenido a instancias de los Estados Unidos mientras transitaba por Canadá. Estados Unidos la acusa a ella (y a Huawei, a través de una compañía subsidiaria) de suministrar tecnología estadounidense a Irán, en violación de las sanciones de Estados Unidos. En los últimos meses, Estados Unidos ha presionado a sus aliados en Europa para que no utilicen la tecnología de Huawei en el desarrollo de sus redes 5

Lo que nos lleva a la semana pasada, cuando Huawei fue agregado a la “Lista de Entidades” de los Estados Unidos, de organizaciones que trabajan en contra de los intereses de seguridad nacional de los Estados Unidos. Esto restringe su capacidad de trabajar con tecnología estadounidense: las personas o empresas de la lista necesitan un permiso de los EE.UU. para exportar productos estadounidenses, incluidos hardware y software. Mientras que los EE.UU. parecen preocuparse principalmente por los equipos de red de Huawei, la lista negra de Huawei también tiene un impacto importante en su negocio de consumo.

Se trata de un gran negocio con consecuencias potencialmente fatales para el negocio de teléfonos y computadoras portátiles de Huawei fuera de China.

Los procesadores de Intel y Qualcomm y, lo que es más importante, los servicios y Android de Google, se consideran exportaciones estadounidenses. Y así, a partir de ahora, Huawei necesita un permiso para usarlos. Y, como aún no tiene uno, las empresas han comenzado a desconectarse para cumplir con la ley.

De ahí la gran noticia más reciente de que Google ha suspendido sus tratos con Huawei y ha revocado su licencia de Android. Esto es un gran problema con consecuencias potencialmente fatales para los negocios de teléfonos y computadoras portátiles de Huawei fuera de China. Y es importante tener en cuenta que esto no es la decisión de Google de joder a Huawei, sino que tiene que revocar su licencia para cumplir con las leyes de los Estados Unidos.

Según Reuters, que fue el primero en publicar la historia, Huawei “perderá inmediatamente el acceso a las actualizaciones del sistema operativo Android de Google”. Las versiones futuras de los teléfonos inteligentes Huawei que funcionan con Android también perderán acceso a servicios populares, como Google Play Store y las aplicaciones de Gmail y YouTube”. El Departamento de Comercio le ha otorgado a Huawei una licencia temporal para operar algunas funciones hasta mediados de agosto, pero eso no hará mucho más que darle a la compañía la oportunidad de operar y mantener la infraestructura y los dispositivos actuales.

huawei p30 proEsto significa que los futuros teléfonos Huawei probablemente se quedarán con la versión libre de Google de Android utilizada en sus teléfonos en la China continental – una enorme desventaja, potencialmente fatal, dada la dominación de los servicios de Google en Occidente. Huawei ya no tendría acceso a futuras versiones de Android antes de su lanzamiento, ni acceso avanzado a los parches de seguridad de Android. Para cualquier actualización de Android, tendría que esperar hasta que el código llegue al proyecto Android Open Source Project (AOSP), normalmente en el momento del lanzamiento público, hasta un año más tarde de lo que tendría acceso a este material. (AOSP Android es la versión abierta y barebonesa de Android sin los bits adicionales de Google que son cada vez más importantes, como Google Play Services.)

También presenta problemas para actualizar el firmware de los dispositivos existentes. Los dispositivos Huawei vendidos en Occidente tienen su software certificado por Google para que Google Pay y DRM y otras aplicaciones sensibles funcionen correctamente. Esto se llama SafetyNet, y es básicamente el sello de aprobación de Google de que el firmware es fiable y legítimo. Si Huawei no puede trabajar con Google, en teoría no puede obtener la certificación para las principales actualizaciones de los dispositivos actuales.

Cabe destacar que a Huawei se le ha concedido una licencia temporal que le permite actualizar los dispositivos existentes, lo que es válido hasta el 19 de agosto de 2019. Después de eso, sin embargo, las perspectivas de actualizaciones de los teléfonos Huawei se vuelven extremadamente turbias.

Sin algún tipo de acuerdo de licencia resuelto, los futuros teléfonos Huawei se quedarían con la versión libre de Google de Android.

No sólo estamos hablando de Android Q aquí, sino también de cualquier cambio en partes sensibles del firmware. La opción sería dejar todos los dispositivos en su firmware actual después del corte del 19 de agosto, lo que sería malo… o romper SafetyNet enviando futuros parches de seguridad para Android. O, Huawei podría dejar la mayor parte del firmware como está, y tratar de evitar cualquier cambio que pudiera romper SafetyNet. (Aún así, algunas cosas serían imposibles de cambiar mientras se mantiene la certificación).

Todas esas son malas opciones.

Cuando llegue el momento de lanzar un nuevo teléfono Huawei, las opciones serían aún más desagradables: o se salta un lanzamiento occidental por completo, o lo envía con alguna variación del Android libre de Google que utiliza actualmente en China. Huelga decir que un teléfono Android sin Google va a ser muy, muy difícil de vender fuera de China.

Después de que la generación actual de dispositivos siga su curso, Huawei no podrá competir.
Si te saltas un año, las cosas empeoran aún más. Huawei estaría en desventaja en comparación con todos sus competidores de Android, ya que no disfrutaría del acceso temprano a Android R que se les permitirá a personas como Samsung y LG. Sería virtualmente imposible para Huawei seguir el ritmo de la competencia.

El gobierno de los EE.UU. sabe esto, por supuesto, por lo que lo más probable es que el resultado no sea ninguno de los anteriores, sino que Huawei sea eliminado de la Lista de Entidades o que los EE.UU. le otorguen un permiso (no temporal) para trabajar con Google, Microsoft, Intel y otros socios clave de manera más permanente. Dados los tiempos de estas últimas noticias y la actual guerra comercial entre Estados Unidos y China, es muy probable que el futuro del negocio de consumo de Huawei se esté utilizando como palanca.

Si Estados Unidos quiere matar efectivamente el negocio telefónico de Huawei fuera de China, todo lo que necesita hacer es no darle un permiso para hacer negocios con Google. En mi opinión, un compromiso como parte de un eventual acuerdo comercial es mucho más probable. Miren lo que le sucedió a ZTE en 2018: la compañía fue atrapada con los pantalones bajados no una sino dos veces, luego en la lista negra de los Estados Unidos, pero finalmente fue eliminada después de las negociaciones.

El negocio telefónico de Huawei es sólo un daño colateral. El objetivo real son las ambiciones de la empresa en materia de infraestructuras 5G.
Tampoco creo que sea probable que veamos a otras marcas de teléfonos chinos -como OnePlus u Oppo- como objetivo de esta manera, como algunos han especulado. Recuerda, el negocio telefónico de Huawei es un daño colateral. El objetivo real son las ambiciones de la empresa en materia de infraestructuras 5G. Sin embargo, lo que sucede después no está claro. La declaración del equipo Android es interesante porque no menciona específicamente los parches de seguridad, sino la protección contra el malware que ofrece Google Play a todos los dispositivos, independientemente de la versión del sistema operativo o del nivel de parche. La propia declaración de Huawei promete continuar proporcionando “actualizaciones de seguridad” para los dispositivos actuales, pero no dice cómo resolverá los dilemas técnicos y legales de los que hemos hablado.

Cómo se decidirá esto en las próximas semanas – ¿hay una resolución rápida entre Huawei y los EE.UU., quizás con condiciones significativas? ¿O esto se prolonga durante meses? El marco de tiempo clave a tener en cuenta es alrededor del otoño, mientras Huawei se prepara para lanzar sus nuevos teléfonos Mate, y su licencia temporal expira.

Entonces, ¿el resultado final si usted tiene un teléfono Huawei o está pensando en conseguir uno? Primero, no podría culparte si esperaras a ver cómo se desarrolla todo esto antes de deshacerte de tu dinero. Dicho esto, Huawei promete actualizaciones de seguridad para los dispositivos actuales, pero no está claro qué forma adoptará cuando su licencia expire en agosto. Obviamente para las actualizaciones de Android OS más allá de P y Q, todas las apuestas están apagadas. Sin embargo, creo que una resolución relativamente rápida de esto como parte de un acuerdo con el gobierno de los EE.UU. es el resultado más probable, a diferencia de Huawei que es un OEM de segunda clase de Android a largo plazo.

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